«Космический мусор» становится все более реальной угрозой

Космические компании, такие как SpaceX и OneWeb, стремятся запустить спутники в космос с целью создания глобального покрытия интернета на Земле. Но есть одна большая проблема, говорят эксперты, — создание большого количества «космического мусора».

Этот мусор, плавающий в космосе, может помешать будущим космическим полетам и запуску спутников, а так же мешать различным сигналам идущим на Землю.

В последнем выпуске подкаста «За пределами долины» рассказывается о проблемах, связанных с космическим мусором и его регулированием.

Что такое космический мусор?

По данным Европейского космического агентства (EКA), с конца 1950-х годов было осуществлено более 5000 запусков в космос, которые доставили на орбиту около 9 000 спутников. Приблизительно 5 000 все еще находятся в космосе, но менее 2 000 из них фактически работают.

Эти искусственные объекты, которые могут быть целым спутником или даже кусками ракет, называют космическим мусором.

ЕКА заявило, что существует 22 300 обломков, которые можно отследить. А тех, которые отследить нельзя, может быть на сотни тысяч больше.

Космический мусор появляется по ряду причин. Когда ракеты запускаются, определенные «ступени» ракеты отрываются от основного корпуса судна. Они взрываются, разбиваются на множество осколков. Это одна из причин растущего количества мусора.

EКA сообщает, что одно особое крупное событие произошло в 2009 году, когда два спутника столкнулись друг с другом, в результате чего было сгенерировано 2300 отслеживаемых фрагментов мусора.

Другая большая проблема — страны, запускающие противоспутниковые ракеты. Например, в 2007 году Китай взорвал одну из своих ракет, увеличив объем отслеживаемого мусора на 25%, всего за один этот инцидент. А в 2009 году Индия осуществила аналогичный запуск ракеты на одном из своих спутников.

По мере увеличения космического мусора может возникнуть эффект снежного кома. Если большое количество космического мусора путешествует в космосе со скоростью тысячи километров в час и сталкивается с другим объектом, это может привести к большему расщеплению объектов, и еще большему количеству мусора.

«Представьте себе, насколько опасным было бы плавание в открытом море, если бы все корабли, когда-либо затонувшие в истории, все еще дрейфовали на поверхности воды», — сказал в своем заявлении генеральный директор ЕКА Ян Уорнер.

Каковы риски?

Наибольшую обеспокоенность сейчас вызывают планы запуска в космос тысяч спутников различных компаний.

SpaceX и OneWeb являются одними из компаний в этой гонке. Цель состоит в том, чтобы создать так называемые мега-созвездия, которые могут обеспечить доступ в Интернет в любой точке мира. SpaceX и OneWeb уже начали запуск спутников.

Существует целый ряд рисков, связанных с космическим мусором. Во-первых, этот мусор может поразить космический корабль, несущий на борту людей, повредить различные спутники, или даже Международную Космическую Станцию.

Еще один риск — спутники сбивают друг друга. И, наконец, ЕКА предупреждает, что крупный космический мусор, который «неконтролируемым образом возвращается в атмосферу, может достичь земли и создать риск для населения на земле».

«Космическая среда очень деликатная», — говорит Кристофер Ньюман, профессор космического права и политики в Университете Нортумбрии в Великобритании.

«В течение многих лет преобладало то, что мы называем «теорией большого неба» — пространство вокруг нас огромно, и нам не нужно об этом беспокоиться. Но на самом деле количество используемого нами оперативного пространства действительно довольно мало, и особенно сейчас, когда созвездия спутников, стремятся занять большие области на низкой околоземной орбите, это пространство становятся еще более тесным».

Что можно сделать?

В прошлом году ЕКА провело консорциум во главе со швейцарским стартапом ClearSpace, чтобы возглавить миссию по удалению мусора из космоса.

Несколько проектов были утверждены.

Видео на веб-сайте ClearSpace показывает, как будут работать его технологии. Космический корабль будет собирать мусор в космосе с помощью специального манипулятора. Эта миссия запланирована на 2025 год.

Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) заказало еще один запуск Astroscale для удаления космического мусора, и миссия должна начаться в 2022 году.

«Активное удаление мусора станет той областью, к которой, я думаю, нам придется уделять повышенное внимание», — говорит Ньюман.

Поделиться ссылкой:

Written by 

Подписаться
Уведомить о
guest
0 Комментарий
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии